Korzenie współczesnych, zachodnioeuropejskich małżeństw sięgają do starożytności. Pierwotnie były one umową zawieraną nie tylko między narzeczonymi, ale całymi rodzinami. Uczucia nie grały tak wielkiej roli, liczył się charakter ekonomiczny związku i korzyści z niego płynące. Dlatego większość ślubów była aranżowana, a przyszli małżonkowie po raz pierwszy widzieli się… przed ołtarzem!